Très Riches Heures du duc de Berry : chute des anges rebelles

Très Riches Heures du duc de Berry, Ms. 65, f. 64 v(©) RMN (Domaine de Chantilly
Le manuscrit connu sous le nom des Très Riches Heures du duc de Berry est certainement l'un des plus célèbres manuscrits enluminés au monde. Il constitue « le trésor » le plus connu et le plus admiré parmi les collections du Château de Chantilly.
Très Riches Heures du duc de Berry, Ms. 65, f. 64 v(©) RMN (Domaine de Chantilly

Aboutissement d’un travail échelonné sur plus de 80 ans de 1412 à 1489, ce manuscrit est une œuvre chorale. Sur ce temps long trois artistes, ou groupes d’artistes se sont succédés. Les frères Limbourg, Paul, Jean, Herman, commandités par le duc de Berry alors au sommet de leur art produisent les premières enluminures. D’autres artistes poursuivent l’œuvre qui échappe de la sorte à l’échelle humaine : Barthélemy d’Eyck vers 1440, Jean Colombe de 1485 à 1489. Le duc d’Aumale lorsqu’il en prend possession un soir d’hiver de 1856, connaît peu de chose quant à sa provenance, son importance. Seul son goût très sûr, – c’est le plus grand bibliophile de son temps – ainsi que certains conseils l’ont aiguillé vers cette acquisition. Il ne sera formellement identifié que trente ans après son acquisition. Repéré dans l’inventaire après décès du duc de Berry en 1416 comme non relié, il se présente en volume lors de l’achat d’Aumale. Etudié par les savants les plus éminents, nombre d’interrogations demeurent encore quant à sa réalisation, sa cohérence, son histoire. Seule sa beauté irradiante émerge au dessus d’un mystère encore imparfaitement dissipé.

 

Manuscrit du XVe siècle, sur parchemin. Composé de 206 feuillets, à deux colonnes. 66 grandes et 65 petites enluminures. Reliure en maroquin rouge, aux armes des familles Spinola et Serra. Le manuscrit est conservé dans une boîte recouverte d’une plaque très richement décorée en argent ciselée exécutée par Antoine Vechte (1799-1868).

 

La chute des anges rebelles. Folio 64 verso : le calendrier est la partie la plus célèbre du manuscrit qui recèle nombre d’enluminures moins connues. Ces différents volets tout aussi exceptionnels sont : les Evangiles – les Psaumes – les Litanies – les Heures – les Offices– les Messes et les Fêtes. Il est aussi des feuillets isolés comme cette « chute des anges rebelles » qu’il est impossible de rattacher clairement aux différentes parties du livre d’heures. Le sujet est rarement traité et sa présence, aux dires de certains, doit répondre à un vœu du destinataire du manuscrit le duc de Berry ou de son entourage.

Très Riches Heures du duc de Berry, Ms. 65, f. 64 v(©) RMN (Domaine de Chantilly