L’assassinat du duc de Guise au château de Blois en 1588

L'assassinat du duc de Guise - Paul Delaroche © RMN
1834 - Paul Delaroche - (Paris, 1797-Paris, 1856)
L'assassinat du duc de Guise - Paul Delaroche © RMN

Ce tableau a été commandé par le duc d’Orléans, frère aîné du duc d’Aumale. Il s’inspire de l’opéra de Scribe et Meyerbeer, Les Huguenots ; c’est pourquoi les protagonistes sont alignés comme sur une scène de théâtre. Les romantiques aimaient à s’inspirer d’épisodes dramatiques du Moyen-Age et de la Renaissance. Le tableau de Delaroche représente l’instant où Henri III sort de derrière le rideau où il était resté caché jusque-là pour constater la mort de son ennemi ; autour de lui, se pressent les conjurés, tous membres des Quarante-Cinq, la garde personnelle du roi, tandis que le cadavre du duc de Guise occupe seul la partie droite de la scène. L’atmosphère est sombre et lugubre, en accord avec le sujet représenté. Les détails historiques se veulent authentiques ; le décorateur de l’Opéra, Diéterle, aurait collaboré à la partie architecturale. Le tableau, commandé en 1833, fut livré en mai 1834 et exposé au Salon de 1835.