Portrait de François Ier (1494-1547), roi de France de 1515 à 1547

François Ier - Jean Clouet © RMN
Vers 1515 - Attribué à Jean Clouet - (Bruxelles, vers 1475/1485-Paris, 1540/1541
François Ier - Jean Clouet © RMN

Jean Clouet, dit Janet, mourut probablement en 1541 ; son fils François, également surnommé Janet et dont l'œuvre a souvent été confondue avec celle de son père, lui succéda dans ses charges et à la tête de son atelier. L'œuvre de Jean Clouet consiste uniquement en portraits peints sur des panneaux de petit format, les modèles étant présentés à mi-corps, les visages éclairés d'une lumière égale, les mains posées au premier plan. Corneille de Lyon est spécialiste de portraits sur des fonds verts qui mettent le personnage représenté en valeur. Tous pratiquèrent un art du portrait très intimiste et réaliste, où le modèle ne regarde pas le spectateur. Chantilly conserve également plus de trois cent soixante portraits dessinés du XVIe siècle, parmi lesquels un grand nombre de dessins préparatoires pour les tableaux exposés dans la salle Clouet.